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[경일포럼] 경남지역의 국립대학 통합은 정도를 걸어야 한다이웅호 (경남과학기술대학교 경제학과 교수)
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승인 2016.06.23  20:18:27
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해묵은 지역 국립대 통합안이 새로이 수면위로 떠오르고 있다. 경상대 신임 총장의 취임 일성이 “경남권 국립대 통합을 이뤄낼 것”이라 했다. 지난 5월엔 경상대와 창원대가 각각 경남과학기술대에 통합추진 계획안을 제안했다고 한다.

지속적인 저출산으로 대학 입학자원이 급격히 감소하게 돼 지방대를 중심으로 입학생 미충원 현상이 확산됨에 선제적 대응방안으로 지역대학간 통폐합의 필요성이 제기되고 있는 것은 주지의 사실이다. 특히 2018년부터는 고교졸업자 수가 대입정원보다 적어 국내 대학의 상당수는 문을 닫아야 할 지경에 달할 것이고, 국립대도 ‘대학의 위기’에 무풍지대로 남을 수 없기에 대학 간 통폐합의 필요성은 당연한 귀결인 것이다. 이에 정부에서도 2014년에 ‘국립대학 통폐합 기준’을 마련, 대학간 통합으로 1개 대학 입학정원의 20% 이상을 감축하는 조건으로 2개 이상 국립대학을 단일 대학체제로의 전환을 유도하고 있다.

대학 간 통합은 입학정원을 감소시켜 미충원 현상을 최소화해 대학운영의 효율화를 꾀할 수 있다. 또한 교육부에서는 통합대학에 대하여 다양한 인센티브를 제공함으로써 정부지원 사업에 전략적 우위를 점할 수 있어 치열한 교육·연구환경 변화에 능동적으로 대응함과 동시에 기존의 대학별 특성을 선택과 집중으로 중점 육성해 대학의 브랜드화를 통한 경쟁력을 확보할 수 있다.

우리 지역 대학 구성원들도 통합의 필요성을 인식하고 있다. 경상대와 창원대 및 경남과학기술대 등 도내 국립종합대학에 대한 대학 간 통합 여론조사를 실시한 결과(2014년)에 따르면 경상대는 교수와 직원이 각각 93.4%, 84.3%, 창원대는 71%, 59%. 경남과기대는 80.2%, 66.7%의 찬성을 보여 대부분 통합에는 원칙적으로 찬성하는 것으로 나타났다. 그러나 통합방식과 교명, 본부 위치 등 각론에서는 상당한 이견을 보여 지금까지 수차례에 걸친 논의과정이 매번 불발로 이어졌다. 반면 최근의 통합논의는 2018학년도부터 통합된 대학에서 신입생을 모집하겠다는 세부 추진일정까지 나와 상당히 진전된 것으로 보여진다.

통합이 수월하게 진행되려면 몇 가지 전제조건이 수용돼야 한다. 먼저 화학적 통합이 이뤄져야 할 것이다. 서로가 자기의 기득권과 우위권을 고수하면서 상대에게는 양보를 요구하면 이는 통합이 아니고 폐합(廢合)이 되므로 성사가 불가능할 것이다. 따라서 모든 것은 제로베이스에서 출발해야 한다. 그리고 무엇보다도 중요한 것은 투명성 확보다. 통합이라는 성과물에 급급한 나머지 구성원들의 반대를 염려해 당사자들은 제외시킨 채 몇몇 행정보직자를 중심으로 통합을 추진한다면 구성원은 물론 지역사회마저도 받아들이지 않을 것이다. 현재 추진되고 있는 경상대, 창원대 그리고 경남과기대 간의 통합추진 방법이 이런 식인 것으로 파악된다. 즉 3개 대학 당국자들은 통합계획안을 구체적으로 작성·제안했다. 그러나 정작 3개 대학의 일반구성원은 물론 핵심 당사자인 교수회와는 논의조차하지 않음은 물론 각 대학 교수회는 진행되고 있다는 사실마저도 모르고 있는 현실이기 때문이다.

최근 신공항 건설의 백지화에서 보듯이 투명하지 못한 논의는 반목과 분열만 가져온다는 사실을 인식해 구성원들과 당당히 논의할 때 화학적 결합이 성사됨은 물론 조속한 통합이 이뤄질 것이다. 여론조사에서도 나타난 바와 같이 70%이상의 절대다수가 원하고 있는 상황에서 무엇이 무서워, 얼마나 급하여 쉬쉬하면서 논의한다 말인가.

 
이웅호 (경남과학기술대학교 경제학과 교수)
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경남출신
경상대가 아무리 지방에 있는 대학이라고 하나 진주산업대와는 통합해서는 아니 된다. 진주산업대와 통합하면 수준이 더 하향될 뿐이다. 통합에도 정도가 있지 그런 소위 하빠리대학과 왜 통합을 추진하나? 미친 짓일 뿐이다.
(2016-07-04 10:23:36)
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