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[현장칼럼]올해 지방선거에서는 제대로 된 인물 뽑자김순철기자(창원총국취재부장)
김순철  |  ksc2@gnnews.co.kr
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승인 2018.01.28  16:37:07
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김순철기자
오는 6월 13일 치러지는 제7회 전국동시지방선거가 5개월도 채 남지 않았다. 경남 지역에서도 출마 선언이 잇따르면서 바야흐로 지방선거의 계절에 접어들었음을 실감케한다. 이번 6·13지방선거는 새정부 들어 처음 실시하는 선거지만 현 정권에 대한 중간평가 성격을 띠고 있다. 현재까지 더불어민주당이 유리한 국면이지만 이같은 분위기가 이어질지는 속단할 수 없다. 유권자들이 지난 정권에 대한 적폐청산에 박수를 보낼지, 시간이 흐를수록 드러나는 현 정부의 실정에 등돌릴지 모르기 때문이다. 여기에다 동계올림픽의 성공 여부, 공무원 증원문제, 최저임금, 가상화폐, 안전불감증 등 사회 곳곳에서 터져나오는 여러 변수들이 곳곳에 도사리고 있다. 무엇보다 자유한국당의 텃밭인 경남지역에서 자유한국당 후보들이 선전할지가 지역민들의 초미의 관심사다.

어쨌든 헌정사상 실종됐던 지방자치제도가 부활돼 지방의회를 구성한 지 올해로 27년째이며, 자치단체의 장을 주민이 직접 선출하여 지역살림을 맡긴지도 어언 23년째로 접어들었다. 그러나 지금까지 지켜봐왔던 지방자치는 어땠는가. 여야 할 것 없이 중앙정당의 지나친 지방선거 개입과 지역주의 영향으로 특정 정당이 단체장과 의회를 독식, 견제와 균형이라는 민주주의 원리가 제대로 작동하지 못했다. 또 끊임없이 제기되는 단체장과 의원들의 부정부패 연루설은 풀뿌리 민주주의를 흔들고 주민들로부터 지방자치에 대한 불신을 초래하는 요인이 돼 왔다. 투표 이후 다음 선거가 이뤄질 때까지 그 영향은 우리의 일상에 많은 영향을 미쳐도 4년을 기다려야 한다. 그래서 이번 선거가 중요하며, 제대로 된 인물을 뽑아야 한다는 것이다.

유권자들이 후보를 잘 뽑기 위해서는 어떻게 해야 할까. 출마자들은 이 지역 발전을 위한 적임자는 자신이라고 자신한다. 다수의 유권자들은 “우리가 남이가”에 혹해 아무런 고민 없이 지연·혈연·학연을 바탕으로 투표하는 경향을 보여왔던게 사실이다. 공약이나 정치철학을 제대로 검증하지 않은 채 특정정당에 올인하는 경향을 보여왔다. 뿐만 아니라 지역주의에 근거해 특정 정당의 후보가 시장이나 도지사가 되고, 그 시장이나 도지사 소속 정당이 지방의회도 싹쓸이하는 선거결과가 되풀이되곤 했다. 이로 인해 견제와 균형이라는 민주주의 원리는 증발되는 악순환이 반복돼 왔다.

그러나 이번 지방선거에서만큼은 유권자들은 기본적으로 각 후보가 제시한 정책과 인물됨과 능력을 꼼꼼히 살펴서 후회 없는 선택을 해야 한다. 후보가 제시한 정책들이 지역과 주민을 위해 꼭 필요하며 실현가능한 정책인지, 인기영합적이고 짜깁기 공약은 아닌지, 그것을 실천하려는 의지와 능력을 구비한 후보인지 면밀히 따져보고 선택해야 한다. 도덕성 역시 중요한 것은 말할 것 없다. 유권자들은 지역 사회가 안고 있는 현안을 잘 숙지하여 지역발전과 사회통합을 선도하며, 동시에 이를 완성해 나갈 역량과 자질을 가진 후보를 선택해야 하는 권리와 의무를 갖고 있음을 잊지 말아야 한다. 이번 선거에는 제대로 된 인물을 뽑자.
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