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선거 후보 속속 윤곽, 정책공약 승부 걸어야
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승인 2018.04.08  17:02:29
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6·13지방선거가 두 달여 앞으로 다가온 가운데 각 당 후보들의 윤곽이 서서히 드러나고 있다. 광역자치단체장 선거의 최대 승부처 중 한 곳인 경남지역에선 더불어민주당 김경수 후보와 자유한국당 김태호 후보가 지난 2012년 19대 총선에 이어 6년 만에 이번 지방선거에서 도지사 자리를 놓고 다시 맞붙게 돼 치열한 빅매치가 예고되고 있다. 일부 기초자치단체장, 도·시의원 단수공천자들도 계속 나오고 있으며 정당마다 경선을 통한 예비후보들의 경쟁 또한 뜨겁다.

지방선거 열기가 고조되면서 출사표를 던진 예비후보들은 자신들에 쏟아지는 공세에 반격하며 상대방 후보의 공약 실현 불가능성을 지적하며 연일 공방을 주고받고 있다. 이런 분위기에 편승해 허위사실 유포 등 네거티브 공세도 서서히 고개를 들고 있다. 포퓰리즘 정책마저 봇물처럼 쏟아질 조짐이다. 후보들 간의 공약 선명성 경쟁이 일부 후보들의 네거티브 공방으로 그 빛을 잃어갈까 심히 우려스럽다. 선거전문가들은 “근거 없는 비방 및 흑색선전은 결과의 좋고 나쁨을 떠나 상당한 영향력을 끼쳐 치명적인 파괴로 끝나는 경우가 대부분이다”며 “지역민과 유권자들 눈과 귀를 사로잡는 정정당당한 정책공약 대결이 우선돼야 한다”고 입을 모은다.

요즘 유권자들은 네거티브 선거운동이 당장 승부에 영향을 미치고 국민들을 현혹할 수는 있겠지만 표로 연결될 수 없다는 것을 잘 알고 있다. 자극적이고 선동적인 네거티브 전략을 가려내는 도민들의 수준은 이전과는 달리 많이 성숙되어 있기 때문이다. ‘아니면 말고’ 식의 한탕주의 발언과 선정적이고 도발적인 비방 공세는 유권자들에게 철저히 외면당할 수밖에 없다. 어찌 보면 각 후보는 어쭙잖은 허위 비방 공격에 의연하게 대처하는 것도 하나의 방법이 될 수 있다. 그러나 무엇보다 중요한 것은 근거없는 비방 공세가 오히려 후보자 본인의 표만 갉아먹는 부메랑이 될 수 있다는 것을 명심해야 한다.

 
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