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꼭 투표해야 지역변화 기대할 수 있다
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승인 2018.06.10  21:01:02
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제7회 전국동시지방선거가 이틀 앞으로 다가왔다. 경남에서는 이번 지방선거에서 도지사와 교육감, 시장·군수 18명, 도의원 58명(비례 6명), 시·군의원 264명(비례 36명), 김해을 국회의원 등 모두 343명을 뽑는다. 4년마다 치르는 지방선거는 지역주민들의 현실적 주권행사의 장이며 민주주의의 출발점이다. 지역 살림과 자녀 교육을 책임지는 공직자들을 선출하는 만큼 중요도나 역할 면에서 대통령선거와 국회의원 선거에 비해 결코 덜하다고 할 수 없다. 주민들의 일상과 직결된 실생활에 끼치는 영향은 오히려 훨씬 크다고 볼 수 있다. 그래서 지역주민들이 참여해 정책을 결정하고 지역대표를 선출한다는 의미에서 풀뿌리 민주주의라고 한다. 풀뿌리 민주주의, 지역발전의 성패여부는 유권자들의 손에 달렸다고 해도 과언이 아니다. 또 투표율이 높아야만 민심이 제대로 반영됐음을 알 수 있기에 유권자들의 투표참여는 매우 중요하다. 그러나 경남지역 역대 지방선거 투표율을 보면 20여년 전인 제1회때 73.1%를 기록한 이후 70%대 투표율을 보인적이 없다. 제2회 61.1%, 제3회 56.2%, 제4회 57.8%, 5회 61.8%, 6회 59.8%로 50~60%에서 맴돌고 있다. 낮은 투표율로 선출된 공직자는 그 대표성을 인정받기도 어렵거니와 선거기간 제시한 공약의 성취도도 낮을 수 밖에 없다. 투표율이 낮은 이유는 여러가지가 있겠지만 ‘찍어봐야 별거없다’, ‘적임자가 없다’라며 쉽게 포기하는 경우가 많다. 자포자기식 참정권 포기의 피해는 결국 고스란히 유권자에게 돌아온다. 설령 정책과 경력 등이 자신의 생각과 다소 차이가 나더라도 최선은 아니지만 차선은 선택할 수 있어야 한다. 그것이 기권보다는 현명한 선택이라고 본다. 투표는 내 의사를 가장 확실하게 표현하는 수단이다. 투표에 참여하지 않으면서 뒤에서 불만을 표출하는 비겁한 유권자는 보호받을 이유가 없다.
 
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