총선 1년 앞, 변화무쌍 경남 민심 잡아라
총선 1년 앞, 변화무쌍 경남 민심 잡아라
  • 김응삼
  • 승인 2019.04.14 17:46
  • 댓글 0
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2022년 대선 전초전 여야 피말리는 접전 예고
경남, 대선부터 보선까지 변화무쌍 표심 드러나
4월보선 팽팽한 1대1 ‘민심 심판’ 이어질지 관심
대통령 지지율·야권 정계개편·개혁공천 등 변수
지난 4·3 보궐선거에서 선거운동을 펼치고 있는 더불어민주당 이해찬대표(왼쪽)과 자유한국당 황교안 대표. 연합뉴스


21대 총선(2020년 4월15일)이 1년 앞으로 다가왔다. 여야가 총선에 적용할 ‘공천 룰’ 마련에 골몰하고 있는 가운데 과연 현역 의원의 공천 물갈이 폭이 어느 정도 이뤄질지 관심사다. 작년 지방선거와 ‘4·3 미니 보선’에서 나타난 변화무쌍한 경남 민심이 과연 어느 정당의 손을 들어줄지도 눈여겨 볼 대목이다. 21대 총선은 2022년 5월 대선을 2년 앞두고 실시되는 만큼 여야는 ‘국정 안정론’, ‘정권 심판론’을 앞세워 ‘과반수 의석 확보’를 놓고 사활 건 한판 승부가 예상된다.

◇‘변화무쌍’한 민심=경남 민심은 20대 총선과 새누리당(현 한국당) 공천 파동, 박근혜 전 대통령 탄핵, 2017년 5월 장미 대선, 작년 6월 지방선거 등을 거치면서 ‘변화무쌍’하게 요동쳤다. 20대 총선 직전까지만 해도 경남 민심은 새누리당 지지율이 높았다.

당시 공천 파동을 겪으면서 새누리당 지지율은 침몰하기 시작했다. 2017년 5월 대선에선 더불어민주당 문재인 후보와 자유한국당 홍준표 후보 간에 표 차이는 고작 1만 760표에 불과할 만큼 민주당 지지율이 상승했다. 절정은 작년 6월 실시된 지방선거다. 민주당은 경남도지사를 비롯해 7개 시장·군수를 석권했고, 광역의원은 58석 중 34석을 차지해 과반수가 넘겼다. 이 때까지만 해도 21대 총선도 민주당이 압승할 것으로 예상됐다.

그러나 불과 1년도 안돼 실시한 미니 보선에서 창원성산은 범 진보진영 단일후보 여영국 후보가 45.75%(4만2663표), 강기윤 후보 45.21%(4만2159표)를 득표해 0.54%인 504표 차이로 승부를 갈랐다. 통영·고성은 한국당 정점식 후보가 59.47%를 득표해 민주당 양문석 후보(35.99%)를 여유있게 따돌렸다.

미니 보선에서 정부·여당에 대한 경남 민심의 준엄한 심판을 확인해준 것이나 다름없다. 민주당은 지방선거와 비교할 때 확연한 민심 이반현상이 나타난 만큼 ‘20년집권론’의 핵심인 ‘동진 정책’ 수정은 불가피해졌다.

한국당은 통영·고성을 거머쥐고, 창원성산에서 접전을 벌이면서 박근혜 전 대통령 탄핵 이후 숨죽였던 처지에서 벗어나 재기의 발판을 마련하게 됐다.

미니 보선에서 통영·고성이 뚫렸을 경우 한국당으로서는 오른편의 낙동강을 넘어 부산마저 흔들릴 수 있는 상황이었으나 여권의 약진에 방어선을 구축할 수 있게 됐다. 한국당의 ‘정권 심판론’이 지역경제난에 성난 민심을 파고 들었다는 분석이다.



◇‘물갈이 폭’은 =여야의 공천룰이 확정되지 않아 현역 의원들의 물갈이 폭이 과연 얼마나 이뤄질지 현 단계에선 예측이 어렵다. 다만 정치권이 국민들로부터 불신의 벽이 높아 ‘세대교체’ 바람이 강하게 불고 있어 현역 의원 물갈이 폭이 클 수 있다. 여야는 의정활동과 지역구 활동, 여론조사 등을 종합해 컷오프 규정을 마련할 예정이다. 현역 의원이 재공천 받기 위해선 컷오프 통과가 우선이다.

특히 자유한국당은 미니 보선을 통해 2017년 5월 대통령 선거와 지난해 지방선거 참패에서 벗어나는 분위기다. 결국 이같은 판세가 보수진영 결집을 통한 지지율 상승으로 이어질 경우 현역 의원 물갈이 폭에 영향을 미칠 수 밖에 없다는 분석이 나온다.

한국당은 1992년 김영삼 정부 이후 신한국당→한나라당→새누리당→자유한국당으로 당명을 바꾸면서도 경남지역 현역의원 공천 물갈이 폭이 평균 30∼40%대를 유지해 왔다. 평균 5∼6명이 공천 물갈이된 것이다.

지난 2012년 19대 총선 때는 현역의원 16명 중 5명이 교체돼 32%에 달했다. 당시 전국적으로도 현역의원 물갈이 폭이 41%에 달해 역대 최고 수준이었다. 2016년 20대 총선 때에도 경남은 현역 의원 5명이 교체됐다. 김태호 전 의원이 불출마를 선언했고, 박성호·안홍준·신성범 전 의원은 후보 경선에서 탈락했다. 조해진 전 의원은 공천을 못받았다. 내년 총선에서 도내 현역 의원 12명 중 몇 명이 공천에서 탈락할지 관심이 쏠린다.

민주당은 작년 지방선거를 압승하면서 출마 예상자가 많아져 경쟁이 치열할 것으로 예상됐다. 하지만 4·3미니 보선에서 민심 이반현상이 뚜렷하게 나타나자 출마 예상자들이 주춤하고 있어 특별한 이변이 없는 한 현역 의원들이 공천받을 확률이 높다는 것이 정가 분석이다.

◇여야 ‘공천룰’ 개정=민주당은 후보자 검증 기준을 강화하고, 한국당은 공천 투명성 제고 방안을 마련하고 있다.

민주당은 ‘총선 1년 전 공천룰 확정’ 방침에 따라 지난달 말 총선공천제도기획단을 발족해 공천룰 세팅 작업에 들어갔다. 이달 내 공천룰을 확정해 발표한다. 기획단은 두 차례 회의에서 권리당원에게 부여하는 내용을 골자로하는 ‘권리행사 기준안’과 후보자 검증 기준을 강화하는 내용을 마련했다.

기획단은 또 △부동산 투기 △음주운전 △성폭력 및 성매매 범죄경력, 성풍속범죄·가정폭력·아동학대 △살인치사·강도·방화·마약류, 뺑소니 운전자는 배제키로 했다. 다만 부동산 투기를 판단하는 기준을 세우기는 어렵다는 입장이다.

한국당은 4·3 보궐선거 당일인 지난 3일 당 신(新)정치혁신특별위원회 산하 공천혁신소위원회를 구성해 공천룰 개정 작업에 착수했다.

소위원회는 두 차례 회의에서 상향식 공천을 위한 오픈프라이머리와 전략공천의 허용 범위, 정치 신인 가산점 부여 등 공천 심사 규정과 함께 조직 정비를 위한 당무감사 시기와 방법 등을 논의했다. 황교안 대표는 내년 총선에서 공천관리위원회(공관위) 간사 역할을 맡아 공천에 직간접적인 영향을 미칠수 있는 조직부총장 자리에 원영섭 서울 관악갑 당협위원장을 임명했다.

반면 바른미래당과 민주평화당, 정의당의 경우 당내 상황 등으로 비교적 준비 속도가 더딘 모습이다. 바른미래당은 4·3 보선 참패 이후 내홍을 겪고 있다. 정치권에서는 향후 손학규 대표의 유임 여부 등이 확정된 후 바른미래당도 본격적인 총선 준비에 나설 것으로 보고 있다.

◇야권발 정계개편론 ‘솔솔’=지난 4·13 보궐선거 결과 바른미래당이 참패하면서 야권발 정계개편론이 강하게 나오고 있다.

바른미래당의 원심력이 커진 상황에서 옛 국민의당에 뿌리를 둔 바른미래당·민주평화당 의원들이 연대 혹은 통합하는 ‘제3지대론’이 대표적인 시나리오다. 호남을 기반으로 한 ‘어게인 국민의당’인 셈이다.

또 4·3 보궐선거에서 선전했다는 평가를 받으며 자신감을 회복한 한국당이 야권표 분열을 막기 위해 ‘보수 대통합’의 군불을 지피고 있다. 한국당은 이번 창원성산 보선에서 504표 차로 석패했다. 대한애국당과 바른미래당으로의 표 분산이 아쉬운 패배의 원인으로 지목된 만큼 ‘보수 대통합’에 방점을 찍고 사실상 공론화에 나선 상태다.

어쨌던 1년 앞으로 다가오자 정계개편의 주도권을 잡으려는 각 정당의 기 싸움이 서서히 달아오르는 분위기다.

총선을 1년 앞둔 14일 정치권에서는 바른미래당이 야권발 정계개편의 핵(核)이 될 것으로 보는 시각이 많다.

원내 제3당의 바른미래당은 창당 이후 바른정당계와 국민의당계가 끊임없이 갈등을 빚어왔다. 특히 이번 경남 창원성산 국회의원 보선에 출마한 후보가 3.57%의 득표율을 얻은 뒤 내홍으로 치닫고 있다.

손학규 대표의 진퇴 논란을 벌이며 두 세력이 또 한 번 격돌, 결국 당이 쪼개지는 것 아니냐는 전망이 나오고 있다.

김응삼기자





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