[사설] 지방정부-지역대학 ‘성장동맹’ 상생이 답이다
[사설] 지방정부-지역대학 ‘성장동맹’ 상생이 답이다
  • 경남일보
  • 승인 2019.06.19 15:27
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수도권에서 멀리 떨어져 있어 위기에 빠진 경남지역대학을 어떻게 살릴 것인가. 교육의 수도권 집중화를 견제할 방법은 없는가에 지역대학들이 벼랑 끝에 처했다. 학령인구 감소, 재정 감축 등의 상황에서 자퇴생 급증, 교육부의 구조조정 압박 등이 가해지면서다. 대학과 지역의 상생을 위해 무엇이 필요한가에 고민에 빠진 가운데 경남도가 지난 18일 도청에서 김경수 지사 주재로 ‘지역사회 발전을 위한 대학의 역할과 상생방안’을 모색하기 위한 일반대학총장 간담회를 가진 것은 의미가 크다.

지방대학이 처한 상황은 역대 최악이다. 수도권 대학 뿐 아니라 비수도권 대학과의 경쟁에서도 밀린다. 엄연한 현실이다. 도가 총장간담회를 개최하게 된 것은 학령인구 감소, 대학구조개혁 등 지역대학의 존립에 위기감이 커지고 있는 상황에서 지역의 대학들과 새로운 사회적 요구에 부응하는 상생 협력 방안을 함께 고민하기 위해 것이다. 이번 간담회는 경남대, 창원대, 경상대, 인제대, 영산대, 경남과기대, 창신대, 가야대 등 도내 일반대 총장 또는 직무대리, 부총장이 참석했다. 도는 일반대학 총장 간담회에 이어 오는 25일 전문대학 총장 간담회를 개최할 예정이다. 도는 두 차례의 간담회를 통해 제안된 사항들에 대해 도 단위의 대책을 마련하고 중앙정부에 건의하는 등 실질적인 실행방안을 마련할 방침이다.

총장들은 수도권과 대도시에 유리한 대학기본역량 진단에 대한 대책, 지방 인재의 수도권 유출을 완화하기 위한 지역 인재 재정지원 방안, 대학의 국책사업 수주를 위한 경남도 소통창구 마련 등 대학들이 안고 있는 다양한 현안에 대한 지원 요청과 정책 제안을 쏟아낸 것으로 알려지고 있다. ‘지역대학이 살아야 지역이 산다’는 공감대가 형성된 것은 그 자체로 의미가 깊다.

위기의 원인이 밝혀지고, 극복 방안이 제시된 만큼 어떻게 실천할 것인지 고민해야 한다. 법적·행정적 지원책은 없는지 모색해야 한다. 상생협력 방안을 도출할 상시적인 기구도 필요하다. 지방정부와 지역대학이 ‘성장동맹’을 통해 대학이 나아갈 길을 지역사회와 함께 찾는 것이 상생의 답이다.

 


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