교육균형발전이 곧 지역균형발전이다
교육균형발전이 곧 지역균형발전이다
  • 경남일보
  • 승인 2019.09.26 16:25
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김남경(객원논설위원·국립 경남과학기술대학교 총장)
경남과기대 김남경 총장
김남경 총장

가능하면 사대문 밖으로 이사 가지 말고, 사대문을 벗어나는 순간 기회는 사라질 가능성이 많다는 이야기는 옛부터 회자 되고 있다. 현재 수도권 과밀화 현상을 정확히 반영하고 있는 것 같아 씁쓸할 따름이다. 우리나라 수도권 과밀화 현상은 어제 오늘 일이 아니다. 게다가 저성장·저출산·고령화 사회로 접어들면서 지역의 소멸 위기가 더욱 심화되고 있다. 취업 시장에서 우위를 갖는 주요 대학도 모두 서울에 몰려 있다. 명문대는 20~30대 젊은 인재를 빨아들인다. 이런 수도권 과밀화를 극복하기 위해 최근 교육부는 ‘인구구조 변화·4차 산업혁명 대응, 대학혁신 지원 방안’을 발표했다. ‘국가적 수요가 높은 핵심 인재양성’과 ‘지자체-대학 협력기반 지역혁신 방안 추진’이라는 두 방향이 핵심이다. 4차 산업을 이끌 미래혁신 인재를 육성하는 한편 수도권 집중을 극복하고 지역균형발전을 위한 정책으로 대학을 혁신 주체로 활용하기로 한 것이다. 정부 정책의 변화는 학령인구감소와 지역소멸의 연관성이 있기 때문이다. 2024년에도 현행 입학정원 수준을 유지 시(2018년 기준 49만 7000명) 약 12만 4000명의 입학생이 부족할 것으로 예상된다.

이렇듯 학령인구가 감소하면서 지역대학이 공멸하는 상황이 오면 지역 붕괴가 가속화될 것이다. 전북 남원의 서남대 경우 폐교로 1600명의 학생과 교직원들이 떠났다. 이들과 함께한 대학로와 원룸촌 등 서비스업 종사자들의 이탈로 이어졌고 인구 유출이 더욱 가속화되고 있다. 서남대 폐교는 남원이라는 중소도시에 막대한 경제 사회적 타격을 입혔음을 입증하고 있다. 필자가 사는 진주시는 인구 대비 대학생 수가 많은 편이다. 여러 조사에 의하면 대학생 1년 평균 1인당 679만원을 지출하고 있다. 이러한 통계에 기초하여, 진주지역 대학 재학생을 대략 3만 명으로 가정하면, 대학생들이 지역 내에서 소비 지출한 금액은 대략 2000억 원을 초과한다. 진주시 예산 1조 7200억 원의 12%를 차지하는 규모다. 학령인구 감소에 따른 대학정원 감소는 불가피한 현상이다. 하지만 지역대학경쟁력이 높아지지 않을 경우 대학의 정원감소는 더욱 가속화될 가능성이 높다. 지역대학의 경우 대학생이 지역경제에 미치는 파급효과가 수도권에 비해 크기 때문에 교육정책 당국 차원에서 진행되고 있는 정원감축이 국가균형발전의 시각으로 이뤄질 수 있도록 지역 전체의 끊임없는 노력이 필요하다.

다행스럽게도 서부경남의 발전 축인 진주시에는 11개 공공기관이 입주한 혁신도시가 있다. 대학이 지역사회와 상생 발전하기 위하여 대학-지자체-공공기관 간 연계·협력 클러스터를 구축할 필요가 있다. 대학의 우수한 연구역량과 자치단체의 행·재정적 지원시스템이 유기적으로 연결될 때 부가가치가 창출되고 시너지 효과가 커진다. 여기에 혁신도시 공공기관과의 협력이 더해지면 지역의 인재가 지역에서 성장하는 선순환 고리가 만들어 진다. 경남과기대뿐만 아니라 모든 대학과 지자체, 공공기관이 모두 손잡고 지역인재 양성부터 취업까지 연계하는 시스템을 갖춰 나가야 한다.

필자가 몸담고 있는 경남과기대는 구 법원자리를 취·창업센터로 만들어서 서부경남의 취·창업 메카로 만들기 위해 기재부와 교육부를 설득하고 있다. 그 결과 교육부와 기재부에서도 긍정적으로 검토하고 있다. 대학의 이런 노력 끝에 최근 취·창업센터 리모델링 사업비를 신규로 확보하여 내년부터 공사를 진행할 수 있게 되었다. 이제는 대학도 과거 교육·연구기능에 국한됐던 역할을 뛰어넘어 경제·사회적 가치 창출을 포함한 혁신적인 변화를 주도해야만 대학과 지역사회, 지역의 산업체가 함께 상생할 수 있다. 그러기 위해서는 지역 대학들의 내부혁신을 통해 학생이 다니고 싶고 학부모들이 보내고 싶은 대학이 되어야 한다. 이렇게 교육균형발전이 이루어지면 자연스럽게 지역균형발전도 함께 이루어진다. 오늘 시론은 한국 대학 교육 협의회에 보낸 원고를 다듬어서 독자들과 공감을 이루고자 하는 내용이다.



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