[인터뷰] '대화경찰' 강세구 진주경찰서 정보과 경위
[인터뷰] '대화경찰' 강세구 진주경찰서 정보과 경위
  • 백지영
  • 승인 2019.10.09 16:09
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“평화적 집회 현장에 '대화경찰관'이 있다”

“집회가 더욱 평화롭게 진행될 수 있도록 일조하고 싶습니다”

전·현직 대통령 지지·규탄, 일본 경제 보복 규탄, 체불 임금 해결 요구…. 도내 곳곳에서는 매일 같이 다양한 이유로 크고 작은 집회가 열린다. 1년 전부터 이러한 집회 현장에는 ‘대화경찰’이라고 적힌 형광 조끼를 입은 경찰관이 등장하기 시작했다.

도내 대화경찰관 제도 도입 1주년을 맞아 경찰청 대화경찰관 자문위원으로 활동하고 있는 강세구(52) 진주경찰서 정보과 경위를 만났다.

대화경찰관 제도는 스웨덴에서 유래했다. 집회 현장에 별도 식별 표식을 부착한 경찰을 배치해 집회 참가자와 그 대상, 일반 시민이 쉽게 접근하고 소통할 수 있도록 한 제도다.

강 경위는 “과거 경찰은 갈등 중재·해소를 위해 집회 현장에 출동했을 때 신분을 공공연하게 드러내기보다는 조용히 활동했다. 대화경찰관 제도 도입으로 공개적으로 사람들 앞에 나서게 됐다”고 했다.

대화경찰관은 주최 측의 요구사항을 상대 측인 관공서·기업 등에 전달해 쌍방 면담을 주선하는 일부터 집회 현장 인근 시민들의 불만을 주최 측에 전달하는 일까지 다양한 업무를 맡고 있다.

강 경위는 “지속해서 시민, 집회 관계자 등과 소통하다 보니 불법으로 변질할 법한 집회도 평화롭게 진행되는 긍정적인 사례를 많이 본다. 실제로 대화경찰관제도 도입 후 불법·폭력 집회가 확실히 줄었다”고 강조했다.

물론 노력만으로는 충돌을 막지 못할 때도 있다. 올 초 진주를 한껏 달궜던 삼성교통 집회가 대표적이다.

그는 “연일 대규모로 진행됐던 당시 집회에서 주 대화경찰관으로 활동했다. 중재를 위해 애를 썼지만 삼성교통 노조의 민원실 점거, 진주시청 진입 시도 과정에서 유리창이 파손되고 인명 피해도 났다”며 “불법으로 변질하자 처벌 대상이란 걸 알리고 주최 측과 잘 합의해서 당일 바로 현장에서 철수시켰다. 양측 감정이 격해진 상황이었는데 문제가 더 커지지 않고 원활히 마무리되도록 안간힘을 썼다”라고 회고했다.

가장 기억에 남는 순간은 학생인권조례를 둘러싸고 찬반이 격렬하게 대립하던 때다. 진주교육지원청 앞 도로에 반대 150여 명, 찬성 50여 명이 길 하나를 사이에 두고 팽팽하게 대립했다. 규모가 작지 않은 집회였지만 인근 주민 민원 전달부터 양측 입장 중재 등에 노력을 기울인 결과 변수 없이 평화적으로 마무리됐다.

그의 바람은 대화경찰관 제도가 더 확대돼 보다 많은 집회가 평화적으로 열리는 것이다.

“집회의 자유는 누구에게든 보장돼야 합니다. 시민들이 자신의 목소리를 합법적으로 낼 수 있게끔 중간에서 소통·중재자 역할을 하겠습니다”

백지영기자 bjy@gnnews.co.kr

강세구 진주경찰서 정보과 경위.


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