창원 ‘의과대학’ 설립 청신호
창원 ‘의과대학’ 설립 청신호
  • 김응삼
  • 승인 2020.07.15 20:46
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코로나19 사태에 공공의료 증원 공감대
박능후 장관 “의대 정원 확대” 입장 밝혀
지자체·정치권, 지역 의료인력 확충 공조
창원 시민들의 30년 숙원인 ‘의과대학’ 설립을 요구하는 목소리가 거세지고 있는 가운데 박능후 보건복지부 장관이 15일 의과대학 정원을 확대할 수 있다는 견해를 밝혔다.

특히 코로나19 사태로 공공의료 인력을 증원해야 한다는 공감대가 지자체와 여당인 더불어민주당을 비롯한 정치권에서도 확산되고 있어 창원 의과대학 설립에 청신호가 켜졌다.

박능후 보건복지부 장관은 이날 당정이 논의 중인 의대 정원 확대에 대해 “처음에는 작은 규모로 시작하는 게 바람직하다”고 밝혔다.

박 장관은 국회 보건복지위원회 전체회의에 출석, 민주당 김원이 의원의 질의에 이같이 답한 데 이어 “의대 정원을 늘려야 한다는 데는 누구나 동의한다”면서도 “의사 인력이 추가로 얼마나 필요한지 여러 연구가 있고, 현장 수용에도 여러 갈래가 있다”고 말했다.

김 의원은 박 장관에게 “지역별 의사 수급 불균형 등을 고려해 의대 정원 규모를 언론에서 언급되는 연간 400명 수준보다 더 늘려야 한다”며 “2021년부터 의대 입학 정원을 1500명 증원해도 2048년에 의사가 최대 2만7000명 부족하다는 연구도 있다”며 심도 있는 논의를 주문했다.

민주당 김태년 원내대표는 당 최고위원회의에서 “총선 이후 당정청은 공공의대 설립과 의대 정원 확대를 논의해 지역 필수 인력, 역학조사관 등 특수전문과목 인력, 기초과학 및 제약바이오 분야 인력 확충을 위해 의대 증원을 결정했다”며 “15년간 동결한 의대 정원을 확대하겠다”고 밝혔다.

김 원내대표는 “규모와 추진 방향은 당정 협의를 거쳐 발표할 계획”이라고 했다.

그는 또 “공공의대 설립도 추진하겠다”며 “공공의대는 공공분야 의사를 위한 의료사관학교가 될 것”이라고 덧붙였다.

그는 “보건의료 학계는 코로나19 이후 감염병이 일상화된 세상에서 살 수도 있다고 경고한다. 더 이상 의료진의 헌신에만 의존할 수 없다. 당정은 공공의료와 지역 의료 기반을 강화하기 위해 의료 인력을 확충할 것”이라고 설명했다.

김 원내대표는 관련 법안을 21대 국회에서 추진하겠다며 미래통합당의 협조를 촉구했다.

앞서 김경수 지사도 지난달 24일 취임 2주년 기자간담회에서 경남에 단 한 개만 있는 의과대학을 유치하겠다고 약속했다.

김 지사는 “의대 신설 또는 정원 확대를 정부에 건의해 실현될 수 있도록 도민과 뜻을 모으겠다”고 강조했다.

미래통합당 박완수 의원(창원 의창)은 지난 6일 창원 의과대학 설립을 골자로 한 ‘지방대학 및 지역균형인재 육성에 관한 법률 일부개정법률안’을 대표 발의했다.

김응삼기자



 


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