대학 통합에 국회의 관심과 지원을
대학 통합에 국회의 관심과 지원을
  • 경남일보
  • 승인 2020.11.01 17:01
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권순기 (경상대학교 총장)
10월 20일 부산교육청에서 열린 국정감사에서 국회 교육위원회 위원들께 ‘같은 도시에 있는 국립대학의 통합으로 국가 거점 국립대학의 책무를 다하려는’ 경상대학교와 경남과학기술대학교의 대학 통합에 많은 관심과 전폭적인 지원을 요청했다. 양 대학교의 통합에 국회의 지원이 절실하기 때문이다. 현재 양 대학교의 통합과 관련하여 ‘대학통합세부실행계획서’를 교육부에 제출해 놓은 상태인데, 조만간 통합이 승인될 것으로 기대하고 있다. 이 세부실행계획서에서는 통합 대학의 명칭을 ‘경상국립대학교’로 하기로 했다. 교육부의 승인을 통과하여 통합이 최종적으로 완성되고 ‘경상국립대학교’라는 이름을 통합 대학의 새 이름으로 얻기 위해서는 ‘국립학교설치령’을 개정해야 하는데 국회의 도움이 필요하다. 또한 양 대학의 통합에는 천문학적인 비용이 소요된다. 대학 통합을 계기로 특성화 분야 교육 및 연구 역량 강화, 캠퍼스 시설공간 재배치 및 환경 개선, 통합 대학 정보화 기반 조성 및 시스템 구축 등에 필요하기 때문이다. 따라서 2020년도에 배정된 예산 중 일부를 2021년으로 명시이월하고, 2021년도 예산도 대학에서 당초에 요구한 수준으로 반영해 주기를 기대하는 것이다. 예산의 배정도 국회의 몫이다.

경상대학교가 국회에 이런 요청을 하는 데는 충분한 까닭이 있다. 첫째, 경상대학교-경남과학기술대학교의 통합은 정부 주도의 통합이 아니라 대학이 자발적으로 추진하는 통합으로서 향후 우리나라 대학 통합의 롤모델이 될 것이기 때문이다. 인구 감소 등으로 인해 향후에도 통합을 통한 대학 구조개혁은 불가피하다. 국가 거점 국립대와 교육대학의 통합도 논의된 지 오래되었다. 이런 상황에서 구성원들의 자발적 의사에 의하여 민주적으로 논의해 온 경상대학교-경남과학기술대학교의 화학적 통합은 향후 대학 구조개혁의 모범사례가 될 것이다.

둘째, 이번 양 대학의 통합은 정부의 국가균형발전 정책에도 부합하기 때문이다. 경상대학교와 경남과학기술대학교가 통합하면 규모로는 10개 국가 거점 국립대학교의 중간 수준이 된다. 교육·연구 경쟁력과 재정 규모도 다른 거점 국립대학교와 어깨를 나란히 하게 된다. 경상남도의 지역내총생산(GRDP)은 전국 3위 수준인데, 그에 걸맞은 국가 거점 국립대학으로 도약하게 된다. 이는 곧 지역의 인재들이 지역의 명문대학에서 공부하고 지역의 기업에 취업하여 지역 발전을 이끄는 선순환구조의 핵심 고리가 된다. 통합 대학이 지역혁신 플랫폼으로서 기능을 충실히 수행하면서 국가균형발전의 전초 기지가 될 수 있다.

셋째, 양 대학의 통합은 궁극적으로 국가의 재정 부담을 줄이는 길이기 때문이다. 동일 지역 내에 위치한 두 개의 국립대학이 하나로 통합됨으로써 인건비 등 고정비용을 줄일 수 있다. 양 대학이 통합되면 농생명분야 등 중복 투자(지원)되는 부분을 획기적으로 줄이게 되어 재정 낭비 요소를 방지할 수 있게 된다.

경상대학교는 ‘통합하는 대학’이다. 그럼에도 불구하고 통합 대학의 새로운 교명을 ‘경상국립대학교’로 하기로 했다. 대학의 역사도 ‘통합되는 대학’인 경남과학기술대학교의 역사를 수용하기로 했다. 대학본부는 통합세부실행계획서에 따라 경남과학기술대학교로 옮기기로 했다. 이처럼 대학 통합에서 중요한 쟁점이 될 만한 세 가지 모두 경상대학교는 경남과학기술대학교의 의견을 존중하기로 과감하게 결단했다. 그만큼 이번 양 대학의 통합은 우리나라 고등교육의 역사에서나 우리 지역에서 중차대한 사안이기 때문이다. 중요한 사안인 만큼 반드시 성공시켜야 한다는 역사적 당위성이 있다. 그 당위성 앞에서 경상대학교는 좌고우면하지 않고 정면에서 정정당당하게 논의하고 결단해 왔다. 성공적인 대학 통합을 위해 국회의 깊은 관심과 전폭적인 지원이 절실하다.
 
권순기 경상대학교 총장


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