‘지역 소멸, 취업난 시대’ 국가 거점 국립대의 역할
‘지역 소멸, 취업난 시대’ 국가 거점 국립대의 역할
  • 경남일보
  • 승인 2020.12.06 14:57
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권순기 (경상대학교 총장)
 

 

한국언론진흥재단이 운영하는 빅카인즈(BIG KINDS)에 등록된 54개 언론사에서 지난 1년간 ‘지역(방) 소멸’이라는 말을 몇 번 보도했는지 확인했더니 1만여 회가 나왔다. ‘취업’이라는 말은 5만 5047회 등장했다. ‘취업난’이라는 말은 2323회 검색된다. 수도권 이전 가속화로 사라질 위기에 직면한 지방, 취업난에 내몰린 청년들은 우리 사회의 쓸쓸한 풍경이다.

과거 지식의 상아탑이라 불리던 대학의 위상은 ‘취업사관학교’로 변모하고 있다. 취업에 유리한 대학의, 취업에 유리한 학과는 입시 경쟁률이 비교적 확보되는 반면, 그렇지 못한 대학과 학과는 정원조차 채울 수 없는 현실이 반복되고 있다. 이러한 위기의 시대에 국가 거점 국립대학은 무엇을 해야 하는가?

경상대학교를 비롯한 10개 국가 거점 국립대학들은 국가가 국민에게 균등한 교육기회를 보장하기 위해 설립한 대한민국의 대표 국립대학들이다. 즉 지역의 학생들이 등록금과 생활비가 비싼 수도권으로 이동하지 않아도 우수한 교육을 받을 기회를 제공하기 위해 존재한다. 이러한 역할을 충실하게 수행하기 위해 각 거점대학들은 다양한 교육, 연구, 봉사 프로그램을 운영해 왔다.

특히 2020년에 시작한 ‘지역혁신플랫폼 사업’은 우수한 지역인재가 지역의 대학에서 고품질의 교육을 받고 졸업 후에도 지역을 살리는 역할을 수행하도록 유도하는 사업이다. 대학들은 완전히 새로운 교육 플랫폼(공유대학)을 구축하면서 지역의 우수 기업들과 연계를 꾀하고 있다. 이러한 노력을 통해 지역 대학들은 학생들의 역량을 키우는 데에 더욱 열중할 것이며 지역 대학 출신 인재들의 능력이 지역과 국가 발전을 이끌 수 있음을 보여줄 것이다.

‘지방 소멸’과 ‘취업난’이라는 말을 언론 보도에서 사라지게 하기 위한 노력은 국회와 국가 거점 국립대 총장협의회에서도 시작되고 있다. 최근 국가 거점 국립대학 위주로 지역인재 할당제를 확대 개편하는 법안이 준비되고 있다. 현재까지 채용 인재의 30%까지 해당 지역의 대학 졸업생을 의무적으로 채용하는 것을, 해당 지역의 대학 졸업생 30%에 해당 지역 외 비수도권 지역 대학 졸업생 20%를 더하여 총 50%를 수도권 외 지역에서 채용하도록 하는 ‘보다 적극적인 지역대학 육성정책(Affirmative Action Policy)’이다. 이를 통하여 지역 대학을 육성하여 국가 균형발전과 지속가능한 국가발전을 도모하는 것이 이 법안의 목적이다. 이에 발맞춰 국가 거점 국립대학들은 지역의 우수인재를 더욱 적극적으로 선발하고 교육하여 4차 산업혁명, 비대면 산업 시대, 미래 국가전략산업을 이끌어 갈 우수 지역인재를 양성해야 한다. 새로운 지역 대학 육성법과 지역혁신플랫폼 사업이 결합하여 시너지 효과를 낸다면 우리는 모든 지역의 기능과 역할이 극대화되는 국가균형발전이라는 열매를 얻게 될 것이다.

기업들의 역할도 중요하다. 이미 많은 공기업들이 인재 영입 과정의 공정성 제고를 위하여 블라인드 채용을 하고 있고, 지역인재할당제를 적용하고 있다. 하지만 아직 많이 부족한 실정이다. 지역 출신 학생들의 취업은 공기업뿐 아니라 사기업 및 다양한 직종에서 차별 없이 이루어져야 할 것이다. 출신 대학에 따른 차별이 아니라 능력과 가능성, 경쟁력에 기초한 공정한 채용이 이루어지는 등 근본적인 대책이 나와야 할 것이다.

지역 살리기는 지역의 인재가 지역에 남도록 하는 것이 가장 중요하다. 이는 지역 대학에 우수한 지역인재가 입학함으로써 시작된다. 공기업과 다양한 직종의 건실한 기업들이 지역 대학 출신의 인재를 차별 없이 채용할 때 지역의 우수한 인재가 지역 대학으로 진학할 것이며 이들이 결국 지역을 살릴 것이다.



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