도청 환원, 이제는 ‘진주시대’ 열어야
도청 환원, 이제는 ‘진주시대’ 열어야
  • 정희성
  • 승인 2021.01.19 15:32
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정재욱 (진주시의원)
지난해 12월, 인구 100만 명 이상 도시를 ‘특례시’로 지정하는 내용을 담은 지방자치법 전부개정안이 국회 본회의를 통과하면서, 경남에서는 창원시가 그 대상이 되었다.

특례시란 기초자치단체 지위는 유지하면서 광역시급 행정·재정적 권한을 가진, 새로운 형태의 지방자치단체다.

이런 가운데 경남도는 경남과 부산, 울산을 하나의 경제 생활권역으로 만드는 ‘동남권 메가시티’ 추진에 열을 올리고 있다. 이를 통해 부산과 지리적으로 가까운 창원·김해·양산시는 혜택을 받겠지만, 나머지 대부분의 시·군은 상대적으로 그 혜택에서 소외될 것으로 보인다. 이와 함께 보완책으로 추진하겠다는 서부경남 추진 전략이라는 것도 그 내용을 온전히 믿기가 어렵다.

한편에서는 대책을 말하면서, 다른 한편에서는 낙후된 서부경남의 균형발전을 위해 진주로 이전한 경상남도 서부청사와 인재개발원을 다른 지역으로 이전하겠다는 논의를 공공연하게 하고 있다. 있는 것도 빼가려고 하는 상황에서 대응책을 마련하겠다는 김경수 도지사의 말이 자꾸 공허하게 들리는 것은 근거 없는 의심인가? 며칠 전 진주시와 사천시, 산청군의회 의장이 급하게 자리를 마련한 것도 이런 우려를 대변한 것이다.

진주시와 서부경남 도민들에게 경남도청은 언제나 아픈 기억으로 남아 있다. 경남도청은 1896년부터 1925년 3월까지 진주에 있었다. 일제 강점기 조선총독부가 중국 진출을 위해 지리적으로 유리한 부산을 전진기지로 삼으려는 의도 하에 도청 이전 계획을 세웠고, 1925년 4월 1일 서부경남 주민들의 극렬한 반대에도 불구하고 도청을 부산으로 강제 이전하였다.

다시 1962년 부산시가 직할시로 승격되자 경남도청 유치를 위한 진주시와 마산시의 경합 속에 어부지리로 1983년 창원으로 도청이 이전되었다.

진주시는 이런 어려움을 겪으면서도 옛 도청소재지로서의 명맥을 이어가며 서부경남 중심도시로서의 역할을 묵묵히 해오고 있다. 국립경상대학교를 포함한 6개 대학교가 소재하는 명품 교육도시이며 항공과 도로망은 물론 2028년 완공 예정인 남부내륙고속철도 등 대한민국 남부권의 교통 허브 도시이며, 혁신도시와 항공·우주 국가산단을 보유한 미래 신성장 산업도시로 성장하는 성과를 낳았다. 하지만 한 단계 더 도약을 위한 계기가 절실하다.

우리가 요구하는 것은 단순히 도청의 ‘이전’이 아니다. 진주시를 포함한 서부경남의 성장 동력이 되는 도청을 원래 있던 자리로 ‘환원’해 달라는 것이다. 역사적인 당위성에도 부합할 뿐만 아니라, 낙후된 지역의 성장 발전을 위한 모티브가 된다는 점에서 반대할 이유가 없지 않은가?

세 번의 실패는 안 된다. 시민 모두가 똘똘 뭉쳐 도청을 원래 있던 자리로 되돌려야 할 것이다. 2022년 1월 창원시는 그들이 그토록 염원했던 창원특례시로 출발하고, 경남도는 동부권 메가시티를 추진하면서 덧붙여 경남도청을 원래 있던 진주시로 되돌린다면 모두가 이루고자 하는 바를 다 성취하는 것이 된다.

한 마디로 누이 좋고 매부 좋은 격이다. 그렇기에 진주시는 잃어버린 100년의 역사, 무너진 진주시민의 자존심을 회복하고 경남의 균형발전을 이끌 도청소재지로서의 적극적이고 치밀한 준비에 나서야 한다. ‘위기를 기회로!’라는 경남도의 슬로건과도 부합되는 방향이다.

도청 환원을 통해 경남의 ‘진주시대’가 펼쳐지길 기대한다.
 
정재욱 진주시의원


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