국내 첫 반려동물 코로나 감염 발생
국내 첫 반려동물 코로나 감염 발생
  • 이홍구
  • 승인 2021.01.24 19:14
  • 댓글 0
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진주 국제기도원 고양이
역학조사서 감염 확인돼
코로나19 집단감염 확진자가 발생한 진주 국제기도원에 있는 고양이가 국내에서 처음으로 반려동물 코로나 확진 판정을 받은 것으로 확인됐다.

정세균 국무총리는 24일 서울 종로구 정부서울청사에서 코로나19 중앙재난안전대책본부 회의를 주재하면서 “최근 한 집단감염 사례의 역학조사 과정에서 반려동물이 코로나19에 감염된 사실을 방역당국이 확인했다”고 말했다. 정 총리는 “반려동물과 일상을 함께하고 계신 분들, 생활 속에서 반려동물을 흔히 접하는 국민께 걱정을 드릴 수 있는 만큼 중앙방역대책본부는 사람과 동물 간 코로나19 전파 가능성을 과학적으로 평가해 투명하게 공개하라”고 지시했다. 그러면서 “농림축산식품부는 방역당국과 협의해 반려동물 관리 지침을 마련하는 등 불안감이 없도록 조치하라”고 주문했다.

정 총리가 언급한 이 반려동물은 진주 국제기도원에 있는 고양인 것으로 밝혀졌다. 방역당국은 지난 21일 진주 국제기도원 역학조사 과정에서 고양이의 확진 사실을 확인했다. 진주 국제기도원에서는 지난 11일 이곳을 다녀간 방문자 29명이 확진 판정을 받은 뒤 현재까지 100명이 넘는 확진자가 발생했다.

방역 당국의 역학조사 당시 진주 국제기도원에 머물던 한 모녀가 어미 고양이와 새끼 고양이 두 마리 등 총 세 마리를 키우고 있었는데, 이번에 확진 판정을 받은 고양이는 새끼 고양이 중 한 마리다. 고양이를 키우던 모녀는 코로나19 확진 판정을 받은 상태였다. 방역당국은 해당 고양이가 이 모녀로부터 감염됐을 가능성이 크다고 보고 있는 것으로 알려졌다.

코로나19가 세계적으로 유행하기 시작한 후 일본과 홍콩, 브라질 등에서 주인을 통한 개와 고양이의 감염사례가 보고됐으나 국내에서는 이날 사례가 처음이다. 정부 관계자는 “외국에서도 고양이 등 반려동물이 감염된 사례가 있었는데 반려동물이 사람에게 코로나19를 옮길 가능성은 매우 희박하다는 것이 전문가들의 평가”라고 했다. 다만 “코로나 감염 의심환자나 확진자는 반려동물, 가축을 포함한 동물과의 접촉을 피해야 한다”고 권고했다.

이홍구기자 red29@gnnews.co.kr

 


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