진보진영 잇단 성추문에 도덕성 타격
진보진영 잇단 성추문에 도덕성 타격
  • 이홍구
  • 승인 2021.01.25 18:58
  • 댓글 0
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정의당 김종철 대표 같은 당 의원 성추행
피해자 장혜영 의원 “인간 존엄 훼손 당해”
당내부 충격·패닉… ‘당 해체론’까지 나와
정의당 김종철 대표가 25일 같은 당 장혜영 의원을 성추행한 사실이 드러나자 당 대표직에서 전격 사퇴했다.

정의당 젠더인권본부장인 배복주 부대표는 이날 기자회견을 열어 “김 대표가 지난 15일 저녁 여의도에서 장 의원과 당무 면담을 위해 식사 자리를 가진 뒤 나오는 길에 성추행하는 사건이 발생했다”며 “장 의원은 고심 끝에 18일 젠더인권본부장인 저에게 해당 사건을 알렸다”고 밝혔다.

정의당은 회견에 앞서 대표단 회의를 열고 당 징계 절차인 중앙당기위원회 제소를 결정하고 당규에 따라 김 대표를 직위해제했다. 피해자인 장 의원은 형사상 고소는 고려하지 않는 것으로 전해졌다.

김 전 대표는 “성희롱, 성폭력을 추방하겠다고 다짐하는 정당 대표로서 용납할 수 없는 행위”라며 “저에 대한 엄중한 징계를 요청한다”고 했다. 김 전 대표는 1970년생으로 서울에서 태어났다. 서울대 경제학과 재학중 학생운동 조직 ‘대장정’을 설립하고 1999년 권영길 대표 비서로 정계에 입문했다. 고 노회찬 전 원내대표의 마지막 비서실장을 지내기도 했다. ‘민중민주(PD)’ 계열인 그는 지난해 10월 성폭력 근절을 핵심의제로 내걸고 정의당 당 대표에 당선됐다. 당내에서는 ‘노회찬-심상정’의 뒤를 이어갈 차기주자로 평가 받아왔다.

피해자인 장혜영 의원은 이날 입장문을 내고 “우리 당 대표로부터 평등한 인간으로서 존엄을 훼손당하는 충격과 고통은 실로 컸다”며 “만약 피해자인 저와 국회의원인 저를 분리해 영원히 피해 사실을 감추고 살아간다면 저는 거꾸로 이 사건에 영원히 갇혀버릴 것”이라고 했다.

정의당은 2012년 10월 창당한 이후 최대 위기감에 휩싸여 있다. 당내에서는 지도부 총사퇴와 ‘당 발전적 해체’ 주장도 나오고 있다. 정의당은 이날 오전 시도당연석회의, 지역위원장 연석회의를 통해 사안을 공유한 뒤 오후에 다시 대표단을 중심으로 향후 대책을 논의했다.

정치권에서는 안희정 전 충남도지사, 고 박원순 전 서울시장, 오거돈 전 부산시장 등 더불어민주당 유명 정치인들에 이어 정의당 김종철 대표까지 성 비위 사건에 연루되자 큰 충격으로 받아들이고 있다. 일각에서는 이번 사건이 진보진영의 도덕성에 치명적 타격을 가할 것이라고 전망했다.

한편 더불어민주당 최인호 수석대변인은 이날 논평을 통해 “김종철 전 대표가 같은 당 여성 국회의원을 성추행했다는 충격적인 사건이 알려졌다. 충격을 넘어 경악”이라며 “정의당은 무관용 원칙으로 조치를 취해야 하며 또 다른 피해가 발생하지 않도록 해야 할 것”이라고 했다. 이어 “정의당은 젠더 이슈와 인권, 성평등 가치에 누구보다도 앞에서 목소리를 내왔다”면서 “지금까지 정의당의 모습에 비춰 이번 사건으로 인한 국민의 충격은 가늠하기 어려울 것이다. 앞으로의 파장은 더욱 클 것”이라고 했다.

이홍구기자 red29@gnnews.co.kr

 


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