[2022 지방선거 누가 뛰나] 남해군, 인물론 강세지역
[2022 지방선거 누가 뛰나] 남해군, 인물론 강세지역
  • 문병기
  • 승인 2021.06.17 20:16
  • 댓글 0
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보수·진보 후보선택 편향성 두드러지지 않아
현 군수 재선도전 유력…성과부진 평가도 제기
국힘 신진세력 부상하면 공천 경쟁 치열할 듯
제8회 전국동시지방선거를 불과 1년여 앞두고 남해군도 차기 군수후보에 관심이 집중되고 있다. 전통적인 보수성향이 강한 곳처럼 보이지만 결정적인 순간에는 당 보다는 인물위주의 선택이 많았던 만큼 내년 선거 역시 특정 정당이나 후보를 예측한다는 것은 사실상 의미가 없다고 볼 수 있다.

지금껏 군수 선거를 보면 진보성향의 후보와 보수성향의 후보가 번갈아 가면서 당선되는 것만 봐도 유권자들의 선택은 상당히 유동적일뿐 아니라 바람의 영향을 크게 받지 않았음을 알 수가 있다.

내년 남해군수 선거는 장충남 현 군수의 재선 도전에 있다. 평소 인격적이라는 소리를 많이 듣는 장충남 군수는 민선7기 초기에는 인간적인 면모와 안정감으로 주민과 공무원내에서 신망이 높았다. 무엇보다 남해군의 발전과 미래를 위해 누구보다 열심히 뛰었고 과시적인 성과도 거두어 그의 재선을 의심하는 사람은 그의 없었다.

하지만 임기 후반부에 접어들면서 군정 성과가 부진하다는 평가가 제기되며 추진력 및 군정 조직 장악력에 대한 의문이 제기되고 있는 것도 사실이다.

또한 지난 4·15 총선 이후 국민의힘 하영제 의원이 당선되면서 제7회 지방선거에서 패배한 국민의힘이 전열을 정비하고 있는 점, 그리고 남해군의회와의 소통 부재로 인한 갈등이 곳곳에서 빚어지고 있는 점은 마이너스 요인으로 작용할 가능성이 있다.

가장 최근에는 임기를 1년여 남겨 두고 LNG 발전소 유치논란이 불거져 2012년 남해석탄화력발전소 유치 논란에 버금가는 지역 내 찬반양론 형성과 이로 인한 민심분열이 우려되고 있다.

이에 대한 구체적이고 명확한 입장을 표명하지 않고 주민 뜻에 따르겠다고 밝혀 향후 발전소 유치 논란을 둘러싼 격론이 빚어질 경우 책임론에서 자유로울 수만은 없어 보인다.

◇더불어민주당=더불어민주당은 재선에 도전하는 장충남(59) 현 군수의 단독 출마 가능성이 크다. 장 군수는 지난 3년간 숙의 민주주의와 소통이라는 큰 틀 아래 군 행정을 안정적으로 끌어왔다는 평가를 지역 내에서 받고 있다. 현직 프리미엄을 감안할 때 가장 강력한 후보로 떠오르고 있다.

그러나 가장 큰 적은 민주당 내부의 경쟁자들이 차기 군수 선거를 노리고 있는 상황이어서 군내 민주당 조직 내 신망을 어떻게 유지하는가가 차기 선거 결과가 영향을 미칠 수 있다. 앞서 언급한 부정적인 요인들을 어떻게 지워내느냐가 당락을 결정할 것으로 보인다.

◇국민의 힘=국민의힘 차기 군수 후보군은 아직까지 명확히 정해지지 않았다. 현재 거론되고 있는 잠재적 후보군들은 과거 지방선거 과정에서 현 장충남 군수에게 패했거나 당내 경선과정에서 컷오프 된 인사들이 주로 거론되고 있다. 새롭고 신선한 신진세력의 인물을 찾기가 쉽지 않은 상황이다.

하지만 현 정권에 대한 국민적 실망감이 높아지면서 내년 지방선거에도 영향을 미칠 것이란 전망이 우세한 가운데 국힘의힘 공천을 두고 치열한 싸움이 예상되고 있다.

현재 후보로 자천타천 거론되는 인사는 문준홍(57) 남해미래정책연구소장과 박영일(66) 전 군수, 박종길(62) 군 의원, 이철호(65) 남해치과원장, 이주홍(58)현 군의회 의장 등 5명이 출마를 준비하고 있다.

문준홍 소장은 2017년 도의원 보궐선거와 함께 군수 선거에 무소속으로 여러 차례 도전했으나 번번이 고배를 마셨다. 현 장충남 군수와 경합을 벌였던 박영일 전 군수는 6%p차로 고배를 마셨다. 군수 재직 시절 부당한 무기 계약직 채용에 관여한 혐의로 검찰 수사를 받았으나 최근 무혐의 처분을 받고 결심을 굳혔다.

전반기 군 의회 의장을 지낸 재선의 박종길 군의원은 현재 출마를 저울질하고 있으며 이철호 원장은 지난 지방선거에서 무소속으로 출마해 13.7%의 낮은 득표율로 낙선한 전력이 있다. 현 이주홍 의장 역시 내년 군수 출마를 기정사실화 하고 조직 정비에 나서고 있다.

문병기기자 bkm@gnnews.co.kr



 


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