[사설] 경남도정, 또 장기 권한대행 체제?
[사설] 경남도정, 또 장기 권한대행 체제?
  • 경남일보
  • 승인 2021.07.22 16:24
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지난 21일 김경수 경남지사가 징역형이 확정돼 불명예 퇴진했다. 이에 따라 경남도정은 하병필 행정부지사 권한대행 체제로 전환되었다. 하 권한대행은 당일 긴급 간부회의를 열어 도정업무 차질의 최소화를 위해 실국본부장 중심으로 도정 업무에 철저를 기해자고 다짐했다고 한다. 하지만 경남도정은 도지사의 공백으로 여러 가지 업무 추진상의 크고 작은 차질이 불가피할 수밖에 없다.

실세로 알려져 있던 김 지사가 물러나면서 그가 힘들여 추진해온 남부내륙고속철도의 조기 착공 같은 도민 관심 사업들은 어찌 되느냐는 소리도 퇴진 후 즉각 여기저기서 나오고 있다. ‘힘 있는 도지사’가 물러난 마당에 차질이 없겠느냐는 불길한 예상들인 것이다. 그럴지도 모른다. 김경수 없는 ‘김경수 도정’의 탄력이 전과 같을 수 있으리라 기대하기는 어려울 것이다. 이런 사정 속에 도민들은 김경수 이후의 도지사가 누가 될 것인가에 대한 관심이 재빨리 솟는다.

그러잖아도 김 지사의 직이 박탈되었다는 뉴스와 함께 정치권에서는 경남도지사 보궐선거에 관심을 많이들 보였다. 공직선거법상 보궐선거는 매년 8월 31일까지 실시 사유가 확정된 때에는 그해 10월 첫째주 수요일에 치러진다. 따라서 경남도지사 보궐선거는 오는 10월 6일 실시해야 한다. 하지만 법에는 선거일로부터 임기 만료일까지가 1년 미만이면 보궐선거를 하지 않을 수도 있도록 규정돼 있다. 이 규정을 들어 도지사 보궐선거가 없을 가능성이 크다. 346억원 가량의 선거비용이 세금으로 들기 때문이다.

경남은 지난 2003년 당시 김혁규 지사 중도 자진사퇴 이후 김두관 홍준표 지사 등이 임기를 다 채우지 않고 스스로 떠나갔다. 그때마다 길게는 거의 1년 가까이 대행체제 도정을 했다. 도민들 입장에서 보면 자신들의 귀책 사유나 정치적 신분 상승을 겨냥해 도정을 내팽개치고 떠난 지사들 때문에 도정 차질이 빚어진다는 것은 억울하다. 그런 판에 3백여 억원 돈 아깝다고 보궐선거초차 미뤄 대행체제를 장기화 한다는 건 그만큼 지방자치 시기를 뺏기는 것이나 다름없다. ‘선거비용이 몇 백 억원’이라느니 하는 말로 보궐선거 하지 말고 넘어가자는 말은 도민 입장에서 그리 옳은 이야기만은 아닐 수도 있다.

 


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