[기고]메가시티 청사 유치와 도청 진주환원 타당성
[기고]메가시티 청사 유치와 도청 진주환원 타당성
  • 경남일보
  • 승인 2022.01.18 15:43
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이수기 (경남도청환원진주시민운동본부 위원)
경남도청을 일제가 부산으로 강제 이전한 1925년 4월 1일과 1983년 7월 1일 창원에 도청을 빼앗긴 날은 진주역사에서 잊을 수 없는 통한(痛恨)의 날이다. 당시 경전선 임시 개통 때 시승을 빙자, 도지사가 진주역에서 야반도주하듯 부산으로 떠났다. 도청 이전 전 진주는 통일신라 때 청주총관(菁州總管:도지사)·고려 421년간, 조선 15년간, 구한말 30년 등 466년간 ‘남진주 북평양’의 명성이 있었던 도청소재지로서 행정중심 수부도시였다. 진주역사는 곧, 경남 역사지만 도청을 빼앗긴 후 환원마저 실패, 현재는 전국 8대 낙후지역의 대명사로 전락 됐다.

진주 등 서부경남이 도청 진주환원 요구는 경남 전체 면적은 1만537㎢의 절반인 56.6%이나 인구와 지역내총생산(GRDP)은 20%대로 낙후되어 있기 때문이다. 서부경남 10개 시군 중 진주를 제외한 9개 시군은 인구소멸지역이다. 5개 시군은 고위험 소멸지역이라 상실감과 소외감이 많은 낙후지역이다. 군사독재시절 부산, 울산, 중동부경남에 비해 서부경남은 거의 투자를 안해 개발 무풍지대로 남아 있다.

지난 1963년 부산이 직할시로 승격, 경남서 분리 때 진주상공회의소 주관으로 지리산개발 등을 위해 경남, 전북, 전남 등 4개 시도 26개 시군이 참여한 서남지구개발위원회에서 도청환원운동을 펼치다 당시 군사정부의 압력으로 중단됐다. 도청 경남 이전이 발표된 1964년에 시민대표 250명이 참여한 1차 도청환원추진윈회, 1983년 7월 도청이 창원으로 이전 때 2차 추진위원회를 결성, 강력한 추진을 했지만 국회를 대신한 입법회의에서 창원 이전을 결정, 좌절되고 말았다. 지난해 3월 3차로 언론, 경제, 종교계 등이 참여한 도청환원진주시민운동본부를 결성, 환원을 요구하고 있다.

진주시민들의 끈질긴 환원 요구로 도청을 빼앗긴 90년 만인 2016년 초전동에 3개국을 이전한 서부청사가 개청 됐다. 3개국 이전으론 기대했던 개발성과를 거두지 못하고 있다. 지난 13일 창원시가 100만 명이 넘어 특례시 승격과 부·울·경이 생활·경제 등 기능적으로 연결되는 동남권메가시티 출발로 발전 축이 지금보다 더 부·울과 경남 중동부쪽에 치우칠 수밖에 없다. 메가시티도 서부경남은 계획만 거창할 뿐 큰 발전은 기대할 수 없을 것으로 예상된다. 메가시티 대형 사업 대부분이 부·울, 경남 중동부쪽이다. 사실상 서부경남은 남부내륙철도 등 기존 사업을 제외하면 ‘패싱’ 당해있는 실정이다. 창원 특례시는 86개 기능에 건축물 허가 등 383개 단위 사무를 자체적으로 처리하는 등 준(準)도청에 버금가는 광역행정기관 역할은 시간문제다.

부·울, 중동부경남은 개발이 넘치고 있어 낙후된 진주로 도청환원의 필요성이 제기되고 있다. 전남도청 무안, 경북도청 안동, 충남도청 내포신도시 등 이전은 균형발전을 위해 대규모 공단을 만들 수 있는 해양 지역이 아닌 낙후지역인 내륙에 도청을 우선, 결정했다. 대도시의 인구집중은 미래에 대한 경고로 낙후지역의 균형발전은 반드시 필요하다. 서부경남의 낙후로 불균형은 심각한 상태로 날로 황폐해지고 있다. 현 상황이 지속되면 서부경남의 격차는 갈수록 벌어지면서 결국 국가 경쟁력은 떨어지고, 소멸도 빨라질 수 있다.

서부경남 같이 낙후지역은 특단의 근본 처방이 없으면 다 같이 공멸할 수 있다. 서부경남발전 없이 메가시티도 성공도 할 수 없다. 균형발전은 더이상 외면할 수 없는 시대적 소명이다. 서부경남에 새로운 활력을 불어넣을 구심점 역할을 할 행정관청과 제2차 공공기관 유치가 시급하다. 다음 달 개청 될 메가시티 신설 청사 진주유치와 도청의 환원은 지리적, 정치적, 상생 차원에서 소모적인 논쟁과 반대만 할 것이 아니며 동부지역에서 청사 유치도 중단해야 한다. 도청환원진주시민운동본부가 지난 17일 기자회견서 밝힌 대로 시민들의 100년 숙원인 “창원은 특례시, 진주는 도청환원”과 메가시티 청사 요구는 타당한 주장이다.
 
이수기 경남도청환원진주시민운동본부 위원


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