[경일포럼]미래, 대학의 변화는 필수이다
[경일포럼]미래, 대학의 변화는 필수이다
  • 경남일보
  • 승인 2022.05.11 15:18
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김성규 진주교육대학교 교수
 


출산율 저하와 학령인구 감소로 인한 대학들이 위기를 맞고 있다. 하물며 어느 사립대 교수가 쓴 서울대 10개 만들기라는 책을 보면 국립대를 걱정할 상황까지 왔다.

전국의 많은 대학들이 살아남기 위해 최선을 다하고 있다. 대학은 정부의 시책에 맞춰 평가를 잘 받기 위해 최선을 다하고 있다. 하나의 평가가 끝나면 그다음 평가가 기다리고 있으니 말이다. 이러한 노력이 우리가 지향하는 미래 대학의 본모습일까? 이미 생활 깊숙이 4차 산업혁명 시대가 도래했음에도 불구하고 주고받는 식의 기존의 틀에서 벗어나지 못하고 있다. 우리의 대학이 AI 시대, 불확실한 미래와 변화에 잘 적응하고 이겨낼 수 있을지 의문이다.

지난 3월 인지도가 높은 7인의 학자들이 ‘미래의 인재, 대학의 미래’라는 책을 공동으로 발간하였다. 책의 주된 내용은 그 첫째가 대학의 변화 즉 생존을 위해서는 혁신해야 한다는 말이다. 대학혁신의 이유로는 4차 산업혁명 시대와 연관하여 미래에 대한 대응이다. 4차 산업혁명 시대에 가장 변화가 필요한 분야 중 하나가 교육이며, 변화된 교육을 통해 미래 인재들이 육성해야 할 능력을 제시했다. 요구되는 능력들은 지식, 역량 그리고 인성의 세 가지로 분류했다.

둘째 산학연이 지역과 경제를 이끌어 가야 한다는 뜻이다. 최근 한 지방에 있는 국립대학에서는 산학연을 위한 학사구조를 개편하였다. 교육 수요자인 학생과 채용 수요자인 기업들이 만족하는 교육을 위한 학사구조 전환이다. 지역대학의 위기는 곧 지역사회의 위기인데, 대학과 도시의 위기극복과 상생방안을 마련하기 위한 교육분권포럼이 최근 부산광역시에서도 열렸다. 지역사회 발전의 구심점이자 성장축이 될 수 있도록 대학과 도시는 끊임없는 상생 노력을 이어나가야 한다. 대학은 산업현장에서 필요한 인재를 배출할 수 있도록 대학의 변화, 지역사회에서 요구하는 형태로 교육과정이 바뀌어야 하고, 기업도 산학협력 생태계를 구축해야한다. 특히 새 정부는 교육부의 대학 지원 정책 중 핵심인 지방대 육성 권한을 지방자치단체에 대폭 이양하는 방안을 추진한다고 밝혔다.

세 번째는 공유대학 플랫폼의 혁신이다. 울산·경남 지역혁신플랫폼이 그 좋은 예이다. 지역 인재의 수도권 유출로 인한 지역 소멸 위기를 극복하기 위한 교육부 지자체-대학 협력기반 지역혁신 사업이다. 지역혁신플랫폼 총괄대학과 중심대학이 수행하고 있는 다양한 산학협력 과제는 기업 맞춤형 고급인력 양성과 채용 연계를 뒷받침하고 있다. 울산·경남이 키운 인재, 울산·경남에 정주한다‘는 목표로 핵심 사업인 ‘USG 공유대학’ 운영을 활성화하고, 인턴십 참여 기업을 확대하고 있다. 이러한 공유대학체제를 전국에 확대하여 지역 상생과 대학의 발전의 토대가 됐으면 한다.

넷째 정부의 지원이 문제다. 재정확보의 다양화 그리고 지역사회와의 상생으로 대학이 계획하고 나라가 관리 감독하면 된다. 정부가 대학을 획일적으로 관리하는 지금의 시스템을 바꿔야 한다. 창의적인 교육혁신과 대학 발전이 이루어지려면 대학이 자기 길을 찾아가도록 놔둬야 한다. 이제는 대학 스스로 발전할지를 계획서를 받아서 재정 지원하고 이후 대학이 제대로 발전하고 있는지를 점검하는 방식은 어떨까 싶다. 특히 대학에서의 가장 어렵고 중요한 혁신은 교육과정 관련 변화와 구성원들의식이 우선적으로 변화가 있어야 가능하다. 4차 산업혁명 시대의 빅데이터와 인공지능과 같은 기술을 활용하여 학생 특성에 맞는 맞춤형 학습환경을 지원하고 학생이 학습하는 환경을 만들어야 대학이 발전할 수 있다.

김성규 진주교육대학교 교수


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