[경일춘추]지역 소멸 극복은 문화활동부터
[경일춘추]지역 소멸 극복은 문화활동부터
  • 경남일보
  • 승인 2022.07.27 15:12
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임영주 (마산지역문화연구소장)
임영주 

지난 5월 10일 취임한 대통령이 며칠 전 120대 국정과제를 확정했다. 정부나 지자체들도 새로운 목표를 세우고 잘사는 나라를 만들겠다는 각오를 밝히고 있다. 그동안 코로나 사태로 자영업자 소상공인들이 어려웠기 때문에 ‘민생경제를 살리는 것이 우선’ 이라며 연일 대책을 발표하고 있다. 창원시도 올해부터 특례시가 되는만큼 시민들의 기대에 부응하고자 시장이 정책 방향을 발표하면서 홍보활동을 강화하고 있다. 새로운 정부가 출범하거나 자치단체장이 바뀌면 많은 사람들이 정책공약을 살펴보면서 미래를 예측하게 된다.

통계자료를 보면 전 인구의 절반이 수도권에 집중돼 있다. 수도권으로 인구가 몰린다는 것은 상대적으로 지방은 인구 소멸이 가속화된다는 뜻이다. 여태 정부에서는 지역 균형 발전 정책을 펼쳤지만 큰 효과를 보지 못하고 있다. 수도권 집중은 이미 오래전부터 있었던 이야기다. 1966년 소설가 이호철이 발표한 ‘서울은 만원이다’에는 ‘넓은 서울도 370만 명이 정작 살아보면 여간 좁은 곳이 아니다. 가는 곳마다, 이르는 곳마다 꽉꽉 차 있다. 집은 교외에 자꾸 늘어서지만 연년이 자꾸 모자란다’고 했다. 이제 서울은 1000만 명 수준으로 거대하고 혼잡해 초만원이다. 요즘 서울 진입이 어려우니 경기도로 몰리고 있다. 해를 거듭할수록 서울로 향하는 발걸음이 멈추질 않고 있다.

창원시도 2010년 마창진 통합시 109만 명에 가까웠으나, 이제는 103만 명 정도로 특례시가 되자마자 지위를 잃을 판이다. 얼마 전 국회에서 ‘인구감소지역 지원 특별법’이 통과됐다. 정부에서도 지역 특성에 맞는 균형 발전 정책을 강하게 추진해야 하지만 창원시에서도 정부에 부합되는 정책개발에 많은 노력을 기울여야한다.

현재 서울을 중심으로 수도권은 지방보다 교통, 의료, 교육시설이 많고 다양한 문화시설 등이 좋은 환경이다. 누구나 더 좋은 여건을 찾아 수도권으로 향하는 것이다. 그렇다고 당장 수도권에 버금가는 인프라 구축은 쉽지않다. 먼저 쉽게 접근할 수 있는 방법은 우리지방의 문화자산을 활용하는 것이 좋을 듯하다.

지역 소멸 극복은 지역 경제 발전에 기반을 두고, 기존의 축제나 문화 관광시설을 적극 활용하면서 새로운 문화 발굴에 최선을 다하는 것이 필요하다. 점차로 지역 경제가 활성화되고 문화가 숨쉬는 도시가 되어 삶의 질이 향상된다면 수도권이 부럽지 않을 것이다. 문화는 힘의 원천이고 세상을 변화시킬 수 있다.

 


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