[민선 7기 1년] 허성무 창원 시장
[민선 7기 1년] 허성무 창원 시장
  • 이은수
  • 승인 2019.06.27 18:38
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서민이 체험할 수 있는 경제부흥 고삐 죈다
사람·경제 중심 시정운영 변함없이 추진할 것
스마트 산단·수소산업 육성 ‘경제부흥의 초석’
‘창원형 인구정책’로 특례시 인구 기반 다져

허성무 창원시장이 7월이면 취임 1년을 맞는다. 창원국가산단이 침체속에 내리막길을 걷고 있고, 일자리 감소 등 서민경제에도 주름살이 퍼졌다. 이에 취임과 동시에 양질의 ‘일자리’와 ‘자치분권’을 시정의 핵심 키로 잡은 허 시장은 구두 대신 운동화 끈을 질끈 동여매고 앞만보고 달려왔다. 가장 큰 화두는 ‘경제살리기’다. 허 시장은 수소·방산·스마트 산단에 방점을 찍고, 관련산업 활성화에 심혈을 기울였다. 광역시 대신 추진하는 창원 특례시는 탄력을 받고 있다. 허 시장은 “지역경제 회생과 민생 안정의 두 마리 토끼를 잡기 위해 최선을 다하고 있다. 올해 더 힘찬 혁신과 역동적인 변화로 ‘창원경제 부흥의 원년’으로 삼겠다”며 “지난해 제조로봇 등 전략산업과 도시재생, 어촌뉴딜 등 많은 분야의 정부 공모사업에 선정돼 도시경쟁력을 높일 기회를 만들었다. 올해는 전담 TF를 꾸려 스마트도시와 첨단산업, 일자리 분야 등 핵심 공모사업을 유치하고, 국비 확보에 심혈을 기울이겠다”고 강조했다.

- 민선 7기 1년을 되돌아 본다면.

▲ 매순간 초심을 잃지 않으려 노력했고, 정말 쉼 없이 달렸다. 차량으로 2만5000㎞를 주행했고, 서울 출장을 18번 다녀와 1만5000㎞를 움직였다. 해외 출장을 제외하고 4만㎞를 달린 셈이다. 지난 1년간 우리 직원들, 그리고 시민들과 함께 창원의 미래를 위해 지혜를 모으고 땀 흘렸던 여러 일들이 떠오른다. 우선 창원경제 살리기에 전 행정력을 집중해 나름대로의 성과도 거두고 있고, 독립만세운동재현 등 근현대사기념사업, 무상교복 등 다양한 복지시책 마련과 특례시 추진 등 많은 일을 했다. 아직 시민들이 충분히 만족할만한 수준은 아니겠지만, 장기적 경기침체와 기존 창원이 갖고 있던 틀을 깨고 성장할 수 있는 기반을 마련했다고 생각한다.

- 취임 이후 가장 큰 성과로 평가되는 사업은.

▲ 경제살리기가 창원의 가장 큰 현안인 상황에서 창원국가산단의 스마트 선도산단 선정은 취임후 가장 큰 성과로 꼽을 수 있다. 스마트 선도산단은 기업 생산성 제고, 근로·정주환경 개선, 신산업 및 첨단 인프라 구축 등을 실현하는 미래형 산업단지로 2022년까지 매년 2000억원 이상 지원되는 메가 프로젝트 사업이다. 지난 3월 스마트산단 사업단을 출범했다. 제조혁신·청년·신산업이 끊임없이 진화하는 창원형 선도산단 모델 창출을 위한 전략과 실행과제를 마련하고 있으며, 7월중 비전선포식이 있을 예정이다. 최근 6월에는 강소연구개발특구 지정 성과가 있었다. 강소특구는 창원국가산단의 브레인으로서 입주 기업체들의 R&D 역량을 한층 업그레이드 시켜줄 것이다. 스마트 산단과 함께 창원경제 부흥을 이끌 쌍두마차가 될 것으로 기대한다.

- 취임 1년이 지난 시점에 가장 시급한 현안과 해결방안은.

▲ 특례시 관련 법안을 통과시키는 것이 시급한 현안과제다. 창원시는 인구 105만 명의 기초지자체로서 면적은 서울보다 넓고 제주보다 긴 해안선을 갖고 있다. 그리고 3개시 통합과 3대 항만, 그리고 도농복합도시로서 행정수요가 광역시를 능가할 정도이지만 현재의 행·재정적 수준으로는 광역 행정수요 대응에 한계가 있는 상황이다. 정치권과 경남도가 반대하는 광역시 대신 실현가능성이 훨씬 높은 특례시를 중점과제로 추진해왔다. 현재 국회에 인구 100만 대도시에 특례시 지정 내용을 담은 지방자치법 개정안이 국회에 제출된 상황인데, 국회가 열리지 않아 특례시 지정이 미뤄지고 있다. 지난 1년간 역점적으로 추진해온 특례시가 정치권과 시민사회단체와의 결집을 통해 반드시 통과될 수 있도록 노력하겠다.

- 특례시를 추진하는 상황에서 창원시 인구가 줄고 있는데, 대책은.

▲ 통합 당시 110만 명에 육박했던 창원시의 인구가 꾸준히 줄어 현재 105만 까지 붕괴된 상황이다. 인구 감소의 가장 큰 원인은 주력 제조업의 장기적인 불황과 일자리 감소라고 할 수 있다. 그리고 상대적으로 주택가격이 낮은 인근 김해지역 유출과 저출생, 보육환경 등 문제도 내재돼 있다. 어느 한 분야만 소홀히 하더라도 시민의 삶의 수준은 떨어지고 결국에는 인구유출, 감소 등의 문제가 발생한다. 그간 인구유출에 제동을 걸고자 창원형 인구정책과 제도적 기반을 마련하는 등 대책마련에 나섰지만 물리적, 시간적 한계로 가시적 효과는 아직 나타나지 않고 있다. 창원시가 가장 역점을 두고 있는 경제살리기 정책이 궁극적으로 인구 증가에 큰 힘이 될 것이며, 저출생, 보육, 신혼부부를 위한 다양한 정책도 마련하고 있다. 특례시가 되면 지금 추진하고 있는 정책들이 날개를 달 것이다. 올해를 바닥으로 인구감소를 멈출 수 있을 것으로 확신한다.

- 올해를 창원경제 부흥의 원년으로 정했는데, 구체적 복안은

▲ 창원경제는 주력 제조업의 장기침체로 경제위기 상황에 처해 있다. 그래서 2019년을 ‘창원경제 부흥의 원년’으로 선언하고 전 행정력을 집중하고 있다. 경제부흥을 위해 창원경제 뉴딜 프로젝트, 힘되는 일자리 창출, 투자유치 매커니즘 강화, 내수·수출 활성화의 4대 프로젝트 추진에 매진하고 있다. 산업적으로는 기존 제조업 구조고도화와 새로운 미래 먹거리 산업 육성을 2대 전략으로 삼고 있다. 일단 성공적으로 추진되고 있다고 생각한다. 지난 2월 창원국가산단이 스마트 선도 산단에 선정됐고, 최근 6월에 강소연구개발특구에 지정됐다. 스마트 산단과 강소연구개발특구는 기존 산업에 ICT와 R&D를 융합해 제조 혁신을 이루게 할 강력한 추진동력이 된다. 미래 먹거리 산업으로 수소산업, 방위산업, 항공부품산업, 로봇산업 등을 전략적으로 육성하고 있다. 특히 수소산업은 정부의 육성의지와 맞물려 창원경제가 글로벌 경쟁력을 갖게 할 확실한 산업아이템으로 손꼽히고 있는데, 창원시는 지난 해 11월 1일 수소산업 특별시를 선포하고 수소산업 핵심인프라 구축에 속도를 내고 있다.

- 역점적으로 추진하고 있는 수소산업 활성화 방안은.

▲ 수소의 생산부터 저장, 운송, 사용까지 수소에너지 전주기에 걸친 산업기술 개발을 중점 지원하고, 공공분야 실증사업 지원으로 지역 내 전문기업을 빠르게 육성하려고 한다. 이를 위해 대형 국책사업을 유치하고 민간기업과 업무협약을 체결하는 등 수소산업 기반을 착착 마련하고 있다. 우선 작년 11월, 수소전기버스 실증사업 및 수소자동차산업 핵심기술 개발사업에 선정된데 이어, 올해 5월 수소생산기지 구축사업 유치에 성공해 수소차 보급이 더욱 탄력을 받게 될 것이다. 지난 6월 5일 환경의 날, 문재인 대통령이 창원시 수소전기버스 개통식과 패키지형 수소충전소 준공식에 참석해 창원시 수소산업 추진을 격려했다. 지금까지 354대의 수소차를 보급했다. 전국 기초지자체 중에서 가장 많다. 2022년까지 수소차 5000대, 수소버스 100대 보급을 계획하고 있다. 수소산업 관련 다양한 실증사업을 통해 기업에 기술을 이전하고 지역 기업에 대한 다양한 지원 방안을 마련할 계획이다.

- 하반기 역점 추진사업과 시정 운영방안은.

▲ 가장 역점적으로 추진한 분야는 경제살리기다. 스마트 선도 산단, 수소산업 육성 등 경제 부흥의 기반은 착실히 마련하고 있지만, 아직 기업이나 시민들이 체감하기는 어려운 상황이다. 경제지표가 확실히 상방향으로 전환되고 시민의 삶이 나아질 때까지 거머쥔 고삐를 놓지 않겠다. 그리고 사람 중심의 소통행정은 시정운영 철학이고, 기존의 토건위주, 불통의 관 중심 행정은 계속 바꿔나가야 한다. 하반기에는 특례시 지정에 따른 다음 단계의 노력이 필요할 것으로 예상된다. 특례사무와 재정권이 대폭 이양될 수 있도록 하고, 특례시의 실질적인 혜택이 시민에게 돌아갈 수 있도록 길을 찾겠다. 부마민주항쟁 국가기념일 지정을 위한 막바지 노력과 희생자 명예회복에도 힘을 쏟겠다. 신항 권리찾기와 스타필드로 인한 시민갈등 봉합도 염두에 두고 있다. 구 마산지역에는 10년 이상 끌어온 3대 현안사업이 있다. 1단계 개장을 앞두고 있는 마산로봇랜드, 우선협상대상자를 찾고 있는 자족형복합행정타운, 창원형 스마트도시 테스트베드로 조성될 마산해양신도시가 그것이다. 이들 사업들이 차츰 해결의 실마리를 찾아가고 있는데, 끝까지 잘 마무리 될 수 있도록 관심을 쏟겠다.

이은수기자 eunsu@gnnews.co.kr
 

허성무 창원시장.



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