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경남의 제조업을 다시 살리자이찬규 (창원대학교 총장)
경남일보
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승인 2013.03.18  00:00:00
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급속한 산업화와 더불어 수도권집중현상이 심화되면서 우리나라의 지방은 급속하게 붕괴되고 있다. 역대 모든 정권에서 지역균형발전이라는 명제를 제시하였지만 근본적인 문제에는 접근하지 못했다. 특히 지난 정부에서 완화된 수도권집중억제정책은 지방을 더욱 곤경에 빠트렸다. 일례로 최근에 일부 지방대학들이 수도권으로 캠퍼스를 이전하면서 지역사회와 갈등을 빚고 있는 것을 보더라도 어떻게든 수도권으로 가야만 살아남을 수 있다는 인식이 국가 전체에 팽배해 있다.

며칠 전 산업연구원에서 발표한 ‘제조업 종사자의 시도별 평균연령분포’를 보면 부산이 42.5세로 가장 높고, 강원, 서울, 대구, 제주 순으로 높은 것으로 조사됐으며, 충남이 37세로 가장 낮았으며, 충북, 경북, 경기, 광주 등이 낮은 것으로 조사됐다. 반면에 2012년 통계청 자료에 의하면 2013년 시도별 15~64세 생산가능인구의 감소율은 부산이 가장 높고, 대구, 서울, 전북 순으로 감소율이 높을 것으로 추정했다. 반면에 경기, 인천, 충남, 충북 등은 생산가능인구가 성장될 것으로 예측했다. 다행이 경남은 2013년 생산가능인구 성장율이 0.64%로 비교적 낮지 않은 편이고, 제조업종사자의 평균연령은 40세로 전국평균 40.4세보다는 다소 낮은 것으로 조사됐다.

세계적으로 노령화 사회에 접어들고 있으며, 우리나라도 예외가 아니라는 것은 당연하지만 이 두 가지 조사에서 우리는 주목할 만한 사실을 알 수 있다. 앞으로도 충남, 충북을 포함한 광역수도권 집중현상은 가속화 될 것이며, 그동안 제조업을 위주로 성장을 해 왔던 부산, 울산, 경남 등은 많은 어려움을 겪게 될 것이라는 점이다. 특히 생산가능인구가 줄어들면서 제조업종사자의 평균연령이 증가한다는 것은 그 지역의 제조업이 성장동력을 잃고 침체된다는 것을 의미한다.

작년에 그리이스, 스페인, 포르투갈, 아일랜드, 이탈리아 등 심각한 유로존 위기를 겪었던 국가들은 관광산업, 패션디자인 산업 등은 매우 앞서나가는 국가들이지만, 국가규모에 비해 제조업 기반이 열악한 국가라는 공통점을 가지고 있다. 아일랜드의 경우를 보더라도 유럽 IT서비스 산업의 중심지라는 평을 듣고 있었던 나라다. 시대적으로 제조업의 비중이 줄어들면서 그 빈자리를 서비스업이 담당하게 될 것이라는 것은 누구나 인정하지만 그것이 제조업의 붕괴를 용인하는 것은 절대 아니다. 미국에서조차 제조업의 부활을 위해 많은 노력을 하고 있다는 점을 볼 때 국가가 건강해지기 위해서는 강한 제조업 기반이 있어야 한다는 것을 부인할 수 없다.

전통적으로 경남은 기계, 조선, 항공, 자동차 등 제조업을 중심으로 성장한 지역으로 여전히 생산 사이트로서의 중요도는 확고하다. 하지만 과학기술의 발전으로 인해 제조업 부가가치 창출의 비중이 생산활동에서 연구개발활동 중심으로 옮겨져 가고 있으며, 대기업을 중심으로 하는 제조업의 고용창출효과도 줄어들고 있다. 이러한 특징을 고려해 볼 때 경남의 제조업에서 가장 걱정해야 할 부분은 연구개발 기능을 상실하는 것이다. 이미 경남의 여러 대표적 기업들이 연구인력 확보의 어려움을 이유로 연구개발 기능을 수도권으로 이전했는데, 이들 기업의 지역에서의 역할이 점점 축소되고 있다는 것을 느낄 수 있다.

우리는 지난 십여년간 부산시가 살아남기 위해 몸부림치는 것을 지켜보았다. 이미 붕괴된 부산의 제조업을 대체하기 위해 관광, 문화콘텐츠, R&D산업 등 고부가가치 산업을 키우기 위해 지방정부와 정치인, 주민들이 일치단결해 새로운 국책 사업을 유치했다. 반면에 경남은 부산과의 경쟁에서 뒤쳐져서 많은 것을 잃고 말았다. 최근에 연구개발특구 지정, 해양과학기술연구원 설치 등을 보더라도 경남이 부산에 비해 항상 한 발자국씩 늦고 있다는 아쉬움을 느낀다.

지역사회가 발전하려면 지역주민이 정주할 수 있는 조건이 갖춰져야 한다. 그 조건은 양질의 직장, 교육환경, 의료환경 등으로, 이와 같은 조건들이 맞아 떨어지지 않는다면 지역발전이라는 단어는 공허한 외침에 지나지 않는다. 더 늦기 전에 경남의 제조업을 더욱 강하게 만들고, 남해안 관광의료벨트와 같은 새로운 대체산업을 육성하기 위해 경남 전체가 머리를 맞대고 경남 미래를 고민하는 노력이 필요하다.


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