사천해양경찰서 설립 시급하다
사천해양경찰서 설립 시급하다
  • 문병기
  • 승인 2019.05.15 19:19
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통영해경 6개 시군 관할…연간 1700여 건 출동
사천,남해,하동 관할하는 사천해경 설립 돼야
각종 해난사고가 끊이지 않고 있는 가운데 사천해양경찰서 설립이 시급하다는 여론이 힘을 얻고 있다.

특히 200㎞에 달하는 해안선을 가진 경남 서부지역을 통영해경이 관할한다는 것은 무리가 뒤따르는 데다, 이 지역에서 발생되는 선박 등 해난사고에 보다 신속히 대응하고 어업인 및 지역민들의 편의를 위해서는 반드시 사천에 해양경찰서가 신설돼야한다는 지적이 설득력을 얻고 있다.

사천해양경찰서 신설 여론을 주도하고 있는 것은 사천시의회. 시의회가 사천해양경찰서 신설을 촉구하고 나선 데는 그만한 이유가 있다.

이들은 “사천과 남해, 하동은 국가어항과 무역항, 지방항 그리고 크고 작은 소규모 항을 끼고 있는 남해안 중심의 항만물류 거점일 뿐 아니라 마리나항 등 다양한 항만 개발이 지속적으로 이루어지면서 해양치안수요가 나날이 급증하고 있다”면서 “200㎞에 달하는 해안선을 중심으로 해양단지와 임해산업단지가 밀집돼 있어 대규모 물류이동은 물론 해양레저가 활성화되고 풍부한 어족자원을 가지고 있다”고 주장했다.

또한 “갈수록 선박충돌과 기름유출 등 해양사고는 매년 급증하고 있는 반면, 이를 신속히 처리해야할 해양경찰서가 2~3시간 이상 소요되는 통영에 있어 제때 대응이 어려운 실정”이라며 “특히 통영해양경찰서의 경우 전국 평균의 2~4배를 상회하는 과다한 업무로 인해 해상 치안에 어려움을 겪는 것도 사천해양경찰서가 신설돼야 하는 이유”라고 밝혔다.

이에 따라 사천시의회는 지역주민의 생활 불편은 물론 경비구난, 해상교통안전관리, 해상치안, 해양환경보전, 해양오염 방제 등 해상치안을 전담할 사천해양경찰서가 조속히 신설될 수 있도록 촉구하고 나섰으며 경남 시·군의회의장협의회도 사천해양경찰서 신설 건의안을 채택하는 등 여론이 확산되고 있다.

사천시의회 이삼수 의장은 “세월호 사건뿐 아니라 각종 해양사고가 빈번해지고 있는 현실에서 국민의 소중한 인명과 재산상의 피해를 최대한 막고 보호하는 것이 해경의 의무이다. 늑장 출동에 늑장대응이니 하면서 비난하기 이전에 그 원인을 해결하는 것이 우선”이라며 “나날이 급증하는 해양사고와 관련 업무들이 원활히 이뤄질 수 있도록 정부 차원의 대책이 시급히 마련돼야 한다”고 밝혔다.

한편 통영해경은 2013년부터 사천파출소 등 8개 파출소를 두고 통영과 거제, 사천시, 고성군, 남해군, 하동군을 관할구역으로 두고 있는 연간 1700여 건의 각종 해난 사건·사고에 출동하고 있어 과중한 업무로 인해 직원들의 사기가 저하되는 등 많은 문제점이 발생하고 있다.

문병기기자 bkm@gnnews.co.kr

 


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